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Castaña, Castanea sativa / Fagaceae
El castaño es originario de las regiones mediterráneas de Europa. En el mundo se producen unas 500.000t y España produce unas 18.000t.

Durante mucho tiempo se ha creído que el castaño había sido traído de Oriente a Europa en la época romana; pero posteriormente esa tesis se desmintió por las excavaciones de zonas prehistóricas, resultando que desde el fin del Terciario existían castaños ancestrales en Europa y se clasificó como planta indígena de las regiones mediterráneas. Poco a poco se ha introducido en los demás países europeos, y actualmente se encuentra en Portugal, España, Francia, Italia, Suiza, Grecia, Turquía, Austria, Hungría, Rumanía, antiguas Yugoslavia y Checoslovaquia, Sur de Bélgica e Inglaterra y algún ejemplar en Holanda. Su área natural se extiende por la parte meridional de Europa, desde el sur de Inglaterra y la Península Ibérica hasta las proximidades del Mar Caspio, islas atlánticas de Canarias y Madeira y norte de Marruecos y Argelia. Artificialmente se ha introducido hasta el norte de Alemania y el sur de Suecia, aunque en esas latitudes su cultivo no es del todo fructífero.

La producción mundial es de 500.000 toneladas, siendo la producción europea de 120.000t. En España, las comunidades donde el cultivo del castaño tiene mayor importancia son Asturias, Galicia, Cataluña y Castilla-León; con una producción total de unas 18.000t. De hecho, el nombre Spanish Chestnut o Castaña Española, se debe seguramente al que el norte de Europa importa castañas de España, donde este fruto tiene un valor tradicional, particularmente el primero de noviembre, Día de Todos los Santos.

El primer país importador de castañas es Japón y otros son los siguientes:


País
Toneladas
Japón34.726
Francia9.413
China6.665
USA4.722
Alemania3.847
Austria3.377
Hungría2.991
Suiza2.813
España2.722
Italia2.671

Fuente: FAO Trade (1999)
Los principales países exportadores son China e Italia. Las cantidades exportadas de castañas en estos y otros países son las siguientes:


País
Toneladas
China34.102
Italia22.332
Corea14.528
Portugal8.045
Turquía7.827
España5.710
Francia2.247
Bolivia831
Singapur619
Austria509

Fuente: FAO Trade (1999)

España exporta castañas en fresco y transformadas al Reino Unido, Francia e Italia, aunque también a Sudamérica, Estados Unidos y Japón. Algunos años ha llegado a superar las 10.000t.

Para abastecer a algunas industrias de transformación gallega se importa castaña en fresco de Portugal y para los productos elaborados como marrón glacé, purés y mermeladas de Francia e Italia fundamentalmente, pudiendo llegar a las 2.000t algunos años.

La producción en España es:


Área
HectáreasToneladas
Galicia21.5567.390
Castilla y León17.1267.327
Andalucía2.6281.955
Extremadura8.8451.383
Asturias58.433140
Castilla-La Mancha9164
Navarra2.090-
Cataluña17.231-
País Vasco537-
Total128.53718.259

Fuente: La Horticultura Española (2001)
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