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Calabacín, Cucurbita pepo / Cucurbitaceae
Cucurbita pepo fue la primera calabaza del género Cucurbita introducida en Europa. Dentro de la especie Cucurbita pepo se distinguen dos subespecies: la ovifera y la pepo. A esta última especie pertenece el calabacín. Parece ser que el grupo de los calabacines se seleccionó a partir del tipo "cocozelle" en el sur de Europa, extendiéndose posteriormente a todas las regiones templadas del mundo.

Es difícil obtener datos de superficie y producción de calabacín por países, ya que la mayor parte de ellos incluyen calabazas y calabacines conjuntamente. La media de calabazas y calabacines del trienio 1995-1997 según el Anuario de la FAO supuso una producción mundial de 13.531.000 toneladas anuales. Así mismo la superficie cultivada aumentó en un 20% en ese mismo periodo.

La superficie destinada al cultivo de calabacines en España fue de 5.017 ha en 1995, lo que supuso una producción de 232.326 t. La superficie cultivada de calabacín ha permanecido más o menos estable alrededor de las 5.000 t desde el año 1990, siendo éste el primer año en el que hay estadísticas diferenciadas entre calabaza y calabacín. Sin embargo la producción se ha incrementado un 25% de los rendimientos medios, debido principalmente al cultivo bajo plástico.

Aunque las importaciones son escasas y variables de un año tras otro, éstas parecen ir en aumento. En el periodo 1990-1994 se importaron unas 225 t anuales, procedentes fundamentalmente de los Países Bajos y Francia.

En los últimos años se ha experimentado un fuerte incremento en cuanto a las exportaciones, siendo aproximadamente de 100.000 t en el periodo 1995-2000. Estas cantidades representan el 4 y el 6% del total de las hortalizas españolas exportadas. Más del 50% de la exportación nacional procede de Almería. El principal país receptor es Francia (60%) seguido del Reino Unido y Alemania (13%).

En el mundo se produjeron en el año 1999 15.059.064 t de calabazas y otras cucurbitáceas, dentro de las cuales se englobarían los calabacines. El país que más producción tuvo en ese mismo año fue la India con 3.350.000 t, seguido de China con 3.331.508 t. España ocupó el onceavo puesto dentro de la escala productiva con un total de 300.000 t. En el siguiente cuadro se muestran los principales países productores de calabazas y otras cucurbitáceas (incluyen calabacines).

PaísToneladas
India3.350.000
China3.331.508
Ucrania1.060.000
Egipto648.845
Irán500.000
México440.000
Argentina430.000
Turquía390.000
Italia363.937
África del sur336.552
España300.000

Fuente: Faostat (1999).( http://www.fao.org )

Mundialmente en el año 1999 se importaron 556.059 t de calabazas y otras cucurbitáceas (se incluyen calabacines). La UE (Unión Europea) importó en ese mismo año 165.920 t, USA 207.252 t, Japón importó 153.964 t y el resto de países sumó una cantidad de 28.923 t.

Como dato orientativo se muestran los principales países importadores en 1999 en el siguiente cuadro:

PaísToneladas
Estados Unidos de América207.252
Japón153.964
Francia79.018
Alemania28.426
Reino Unido21.103
Países Bajos9.392
Suiza8.809
Kuwait7.592
Bélgica-Luxemburgo5.584
Austria5.481

Fuente: Faostat (1999) ( http://www.fao.org )

España en ese mismo año 1999 importó un total de 660 t, lo que la sitúa por debajo de los diez primeros países importadores de calabacín del mundo.

En el caso de las exportaciones en ese mismo año 1999, mundialmente se exportaron 601.622 t de calabazas y otras cucurbitáceas (incluyen calabacines). La Unión Europea exportó en 1999 una cantidad de 181.325 t, México unas 293.155 t, Nueva Zelanda importó 98.067 t de calabacines y el resto de países un total de 29.075 t.

En el siguiente cuadro se muestran los principales países exportadores mundiales de calabazas y otras cucurbitáceas:

PaísToneladas
México293.155
España132.404
Nueva Zelanda98.067
Italia16.245
Tonga15.300
Países Bajos15.090
Francia13.961
Marruecos6.936
República Dominicana2.212
Arabia Saudita1.464

Fuente: Faostat (1999) ( http://www.fao.org )

Como se observa, España exporta más que importa, situándose en segundo lugar de la escala mundial de los países exportadores tras México que es el principal exportador.

Centrándonos en el caso concreto de España decir que hay una superficie total dedicada al cultivo del calabacín de unas 5.017 ha y la producción estimada en el año 1999 por comunidades fue la siguiente:

ÁreaHectáreasToneladas
Andalucía3.528195.452
Castilla-La Mancha1763.819
Cataluña1987.804
Región de Murcia2887.172
Canarias3656.820
Comunidad Valenciana1874.456
Otras2756.803
TOTAL5.017232.326

Fuente: La Horticultura Española (2001) SECH.

En el cuadro se observa que Andalucía es la comunidad que más calabacín produce de toda España, centrándose en la provincia de Almería. La Región de Murcia, Cataluña y la Comunidad Valenciana son el resto de regiones españolas de mayor producción.
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