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Calabaza, Cucurbita maxima / Cucurbitaceae
Hace algunos siglos la calabaza se cultivaba tan sólo en Centroamérica. Desde allí llegó a Europa donde se comenzó a cultivar por pequeños y grandes horticultores.

Al igual que en el caso de los calabacines es difícil obtener datos de superficie y producción de calabacín por países, ya que la mayor parte de ellos incluyen calabazas y calabacines conjuntamente. Además, aunque su cultivo está extendido por todo el mundo gran parte de su cultivo se lleva a cabo en pequeñas parcelas, para autoconsumo o mercados locales. La media de calabazas y calabacines del trienio 1995-1997 según el Anuario de la FAO supuso una producción mundial de 13.531.000 toneladas anuales. Así mismo la superficie cultivada aumentó en un 20% en ese mismo periodo.

La superficie destinada al cultivo de calabazas en España fue de 1.612 ha en 1995, lo que supuso una producción de 32.210 t. Según datos del Anuario de Estadística Agraria del MAPA de 1995, la mayor parte del cultivo de calabazas en España se concentra en la Comunidad Valenciana y en la provincia de Málaga. En España se cultivan 1.387 ha de calabaza forrajera, con una producción de 20.251 t destinadas a su consumo en verde.

En España las importaciones son escasas, prácticamente anecdóticas. Las exportaciones son igualmente muy reducidas. En el periodo 1990-1992, a partir del cual no se diferencian claramente calabazas de otras hortalizas, se alcanzaron las 261 t .

Mundialmente la producción total de calabazas de todas clases ascendió en 1998 a 14.671.000 toneladas, siendo la superficie total cultivada de 1.180.000 ha.

La producción mundial está distribuida por continentes de la forma siguiente:

ContinenteMiles de toneladas
Africa1.315
Asia9.265
Europa2.411
Norteamérica253
Oceanía254
Sudamérica842
Total4.314

Fuente: FAO Production Yearbook (1998)

Como se observa el continente que mayor cantidad de calabazas produce es Asia y Norteamérica y Oceanía los que menos.

Los diez primeros países productores de calabaza de todas clases se muestran en el siguiente cuadro elaborado:

PaísToneladas
India3.300.000
China3.071.000
Ucrania1.200.000
Egipto570.000
Irán500.000
Italia460.000
Turquía395.000
Mëxico350.000
África del sur330.000F
España300.000F(*)

Fuente: FAO Production Yearbook (1998)
(*) Valor estimado por la FAO.

Así, el primer país productor de este producto en el año 1998 fue la India con 3.300.000 t y una superficie cultivable de 345.000 ha. España ocupa el décimo puesto en la escala de países productores con una cantidad de 300.000 t en una superficie de 300.000 ha.

Mundialmente en el año 1999 se importaron 556.059 t de calabazas y otras cucurbitáceas. La UE (Unión Europea) importó en ese mismo año 165.920 t, USA 207.252 t, Japón importó 153.964 t y el resto de países sumó una cantidad de 28.923 t.

Como dato orientativo se muestran los principales países importadores en 1999 en el siguiente cuadro:

PaísToneladas
Estados Unidos de América207.252
Japón153.964
Francia79.018
Alemania28.426
Reino Unido21.103
Países Bajos9.392
Suiza8.809
Kuwait7.592
Bélgica-Luxemburgo5.584
Austria5.481

Fuente: Faostat (1999) ( http://www.fao.org )

España en ese mismo año 1999 importó un total de 660 t, lo que la sitúa por debajo de los diez primeros países importadores de calabazas (destacar que dentro de estas cifras se hallan incluidas las importaciones de calabacines) del mundo.

En el caso de las exportaciones en ese mismo año 1999, mundialmente se exportaron 601.622 t de calabazas y otras cucurbitáceas (incluyen calabacines). La Unión Europea exportó en 1999 una cantidad de 181.325 t, México unas 293.155 t, Nueva Zelanda importó 98.067 t de calabazas y el resto de países un total de 29.075 t.

En el siguiente cuadro se muestran los principales países exportadores mundiales de calabazas y otras cucurbitáceas:

PaísToneladas
México293.155
España132.404
Nueva Zelanda98.067
Italia16.245
Tonga15.300
Países Bajos15.090
Francia13.961
Marruecos6.936
República Dominicana2.212
Arabia Saudita1.464

Fuente: Faostat (1999) ( http://www.fao.org )

Como se observa, España exporta más que importa, situándose en segundo lugar de la escala mundial de los países exportadores tras México que es el principal exportador.

Centrándonos en el caso concreto de España decir que hay una superficie total dedicada al cultivo del calabacín de unas 5.017 ha y la producción estimada en el año 1999 por comunidades fue la siguiente:

ÁreaHectáreasToneladas
Comunidad Valenciana39110.725
Andalucía3407.385
Aragón1102.416
Extremadura1751.910
Castilla La Mancha1811.871
Canarias1301.431
Otras2856.462
TOTAL1.61232.210

Fuente: La Horticultura Española (2001) SECH.

En el cuadro se observa que la Comunidad Valenciana es la comunidad que más calabaza produce de toda España, seguida de Andalucía (concretamente Málaga).
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